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工程师分许波音载人飞船发射失败原因:可能又是软件问题

2019-12-22 09:39来源:99科技综合编辑:时寒峰

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  原标题:工程师分许波音载人飞船发射失败原因:可能又是软件问题
 
  [摘要]波音公司和美国 航空航天局的官员说,他们正在收集问题信息以及原因细节,目前正在设法让飞船返回地面,Starliner载人飞船很可能在当地时间周日降落在新墨西哥州。
 
  据国外媒体报道,当地时间周五波音公司旗下的Starliner载人飞船首次发射升空,但由于飞船未能进入预定轨道,被迫取消了与国际空间站进行对接的原定任务。
 
  这对波音来说又是一次重大挫折。官员们表示,他们正在调查是什么原因导致Starliner载人飞船的主引擎没有按计划点火,从而无法将飞船推至与国际空间站交汇对接的轨道上。但怀疑很快就落在了发射升空后控制飞船运行的软件上。
  所幸之处是没有人在飞船上,也没有人受伤。但随着美国 航空航天局(NASA)正试图恢复美国本土的载人航天飞行,这个问题再次引发了人们对波音公司软件程序的质疑。自2011年美国航天飞机退役以来,还没有美国人从美国本土飞入太空。
 
  波音公司发言人戈登·约翰德罗(Gordon Johndroe)在电子邮件中说,周五Starliner载人飞船发生的故障与两起致命的波音737 Max客机坠毁事故之间“无法直接对比”。据悉,此前波音旗下的两架波音737 Max客机坠毁,导致366人丧生。这两起事故的发生都被归咎于一个名为机动特性增强系统(MCAS)的自动安全软件。约翰德罗说,“鉴于任务要求和条件的特殊性”,航天软件开发“采用了不同的方法和人员”。
 
  但航空安全网站AirSafe.com航空安全分析师、前波音工程师托德·柯蒂斯(Todd Curtis)说,对波音软件肯定会出现这样的质疑。人们会质疑波音的各个部门是否可能共享设计、测试和评估方法,从而导致不同软件出现共同的问题。
 
  柯蒂斯说:“虽然它们是不同部门开发的,但它们属于同一家公司。公司一部分的资产完全可以用在公司完全不同的地方。”他回忆说,当自己在波音的商用飞机部门工作时,有时会被要求帮助解决军用航空部门的问题。
 
  “公司不同部门之间可以共享文档、共享流程、共享员工,或者共享其他资源。”柯蒂斯说,“尽管这是一个太空领域的事件,但737 Max的问题一直存在于人们的记忆中。”
 
  与波音及其部分竞争对手合作的防务分析师洛伦·汤普森(Loren Thompson)认为,波音737 Max客机的问题将不可避免地影响到波音的其他业务。
 
  汤普森说:“波音公司在国防和航天领域敢于冒险的一个原因是,他们的喷气客机业务带来了强劲的现金流。”“既然这种业务能力已经受损,他们可能不得不有所收敛、避免冒险。”
 
  自今年3月波音737 Max客机第二次坠毁以来,波音公司股价已重挫22%,市值蒸发约520亿美元。当地时间周五波音股价下跌逾1.6%,收于每股328美元。
 
  当地时间周五早上6点36分,Starliner载人飞船按计划准时发射升空,但未能进入预定轨道。美国联合发射联盟(ULA)旗下的“阿特拉斯五号”(Atlas V)火箭在黎明前发射升空。几分钟后,火箭一级引擎熄火,二级引擎启动,随后Starliner载人飞船与火箭分离后自主飞行。在发射后31分钟,Starliner载人飞船的主引擎本应按计划点火。但事实并非如此。
 
  波音公司和美国 航空航天局的官员说,他们正在收集问题信息以及原因细节,目前正在设法让飞船返回地面,Starliner载人飞船很可能在当地时间周日降落在新墨西哥州。波音公司最初的计划是当地时间周六飞船与国际空间站对接,为宇航员带去节日礼物和相关物资,并于当地时间12月28日返回地球。
 
  官员们描绘了飞船未能进入预定轨道的复杂场景:除飞船计算机未能点火主引擎将其推至正确轨道外,飞船上的一个计时器还错误认为飞船已经进入轨道并发生“入轨点火”,因此点燃了其他推进器,以保持飞船的运行轨迹。
 
  地面工作人员发现了问题所在,并向飞船发出了纠正指令。但此时飞船已经消耗了太多燃料,最终官员们决定,他们需要中止前往空间站并与之交汇对接的任务,让飞船返回地球。
 
  美国 航空航天局局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)在周五的新闻发布会上说,即便有宇航员在飞船上,这次任务失败也不会让宇航员有生命危险。他强调,如果宇宙飞船真的载人,这次任务原本可以挽回。布里登斯汀说:“他们接受了训练, 能够应对自动化无法按计划进行的情况。”
 
  布里登斯汀还赞扬了波音公司在处理棘手问题时的敏捷思维和专业精神。他和其他官员说,发现问题也是测试项目的目的。周四飞船发射前,布里登斯汀说自己对波音公司完全有信心。
 
  “我们对波音公司非常满意,”布里登斯汀说。“可以说波音公司的历史就代表了美国的历史。这里历史悠久,这里能人辈出。”
 
  布里登斯补充说,美国 航空航天局的工程师一直在“与波音的工程师并肩作战”,而且“这艘飞船的每一个部件都得到了美国 航空航天局的认证”。
 
  Starliner载人飞船的失败正值波音公司遭遇100多年历史上最黑暗的时期之一。在波音737 Max于埃塞俄比亚发生第二次坠毁事故9个月后,该机型仍处于停飞状态。随着更多问题浮出水面,波音最初承诺在4月份之前进行的修复工作尚未得到批准。波音公司首席执行官丹尼斯·米伦伯格(Dennis Muilenburg)被剥夺了董事长的头衔。一名国会议员对波音737 Max发生的问题感到愤怒,指责该公司在制造“飞行棺材”。

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