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一场亿万豪赌 2021的科技卦象·震·到元宇宙玩“躲猫猫”  

2021-12-20 23:09来源:品途商业评论编辑:时寒峰

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  原标题:一场亿万豪赌 2021的科技卦象·震·到元宇宙玩“躲猫猫”

  科幻小说的脑洞经常被挪用到技术中,但没有一个词能像“元宇宙”这样声势浩大、势无可挡,毕竟大家都没听说过“流浪地球元年”或者“原力宇宙”之类的。

  从3月份 Roblox 上市,到全球资本与科技巨头争相追捧,一举成名天下知的元宇宙,在2021年的科技卦象中,是当之无愧的“震卦”。震为雷,反响巨大,可消除沉闷之气。

  元宇宙火到什么程度呢?炒房团、微商卖课之类的八卦咱就不说了,说个跟泛互联网领域毫无关系的色彩研究机构PANTONE,都因为元宇宙的兴起以及冠状病毒封锁的影响,将2022年度流行色定为“Very Peri 长春花蓝”,原因是这个颜色正好代表了创意、想象跟活力。

  元宇宙何德何能,敢跟“新冠”享有相同的全球影响力?

  既然是突如其来、喧哗异常的一阵“雷声”,那么本篇文章,咱们就聊聊打雷背后的原因,以及雷声过后引发的连锁反应。

  雷声大:一场亿万豪赌

  看起来,元宇宙好像是“突然冒了出来”,但正如雷声突然而至,背后其实经历了两朵云摩擦加热膨胀震动的一系列过程,元宇宙也经过了长期的酝酿。

  1992年尼尔·斯蒂芬森在科幻小说《雪崩》(Avalanche)中提出“元宇宙”的概念;2019年凯文·凯利(Kevin Kelly)在《欢迎来到境界中》,也描述了一个数字孪生的大型技术平台。这些想象都和今天人们对元宇宙的定义——1:1模拟现实世界的虚拟世界,并且始终在线、永续存在。

  但为什么,元宇宙给人的感觉好像凭空出世,甚至入选了多个年度热词、流行语榜单?

  我们先来简单梳理一下时间线。

  1.升温期。

  2021年3月,“元宇宙第一股”Roblox登陆纳斯达克,迎来暴涨。全球科技公司迅速跟上,4月Epic Games从索尼等投资者那里筹集了10亿美元,创建自己的“元宇宙”;5月,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉表示公司正在努力打造一个“企业元宇宙”; 8月,英伟达推出全球首个元宇宙模拟和协作平台Omniverse,字节跳动斥巨资收购VR创业公司Pico。

  2.膨胀期。

  2021年10月28日,美国科技巨头脸书(Facebook)宣布更名为“元”(Meta),并将股票代码改为MVRS,大肆宣传之下,“元宇宙”引发外界关注“出圈”,除了科技互联网企业开始积极跟进,百度发布元宇宙产品“希壤”,网易发布两大元宇宙解决方案,育碧宣布 Ubisoft Quartz 项目,正式进军元宇宙及 NFT……同时,许多传统领域公司也参与进来,时尚品牌Balenciaga宣布创建探索虚拟世界营销的“元宇宙”部门,肉制品企业双汇注册了“原生宇宙”商标,张家界景区成立了张家界元宇宙研究中心。

  (巴巴多斯政府的元宇宙大使馆)

  3.波动期。

  热潮之下必有暗涌,“炒房团”、微商课等乱象出现,年底,元宇宙产业汇聚的国家开启了一边加速、一边治乱的“高难度”动作。政策上,韩国首都首尔在今年11月宣布成为首个加入元宇宙的城市政府,鼓励三星、现代汽车、LG等企业组成“元宇宙联盟”;中国浙江省投资78.4亿,柯桥打造元宇宙基地。对于引发热议的“炒作”,也有主体也不断发出警示,以期规范化发展。12月9日,人民日报就发表评论,提醒大众元宇宙“是一个渐进式发展的过程,谨防热到烫伤的风险”。

  元宇宙既然不是一个新名词,为什么偏偏在今年火到疯狂?可以概括为三种心理。

  1.浑水好摸鱼。

  元宇宙概念宏大,趋势遥远,给资本、媒体、企业们留下了足够大的发挥空间。直到今天,元宇宙还没有一个广泛达成共识的确切定义。清华大学2021元宇宙研究报告中干脆将元宇宙定义为“大型多人在线游戏+开放式任务+可编辑世界+XR入口+AI内容生成+经济系统+社交系统+化身系统+去中心化认证系统+现实元素”一连串技术的融合体。没有统一标准,意味着想怎么解释都行。

  券商又画了一个大饼,预测到2025年,元宇宙在社交、游戏、短视频、移动办公等领域,仅国内市场空间约3400亿-6400亿元。打上元宇宙标签就能吸引一波关注,仿佛身价都提升了,何乐而不为呢。

  2.救救孩子吧。

  全球疫情反复、各国经济承压、反垄断审查与严格的隐私法案、流量红利触顶等等内忧外患之下,科技巨头们也很需要破局。Facebook的改名,也与愈加严格的监管及飞速滑坡的用户口碑不无关系。

  元宇宙概念走红之后,被看好的入口及支撑设备VR和AR,终于在沉寂数年之后又重新活跃起来,迎来了2014、2015年之后的新一波投资热潮,NOLO VR完成2000万美元B轮融资,爱奇艺智能完成数亿元融资,飞蝶VR科技完成千万级融资……

  尽管目前只有OculusQuest 2真正撬动了VR头显的消费市场,吸引的也只是部分游戏爱好者,而且VR是不是元宇宙入口还有争论(脑机接口这位选手也在候场),至少被冷落已久的VR/AR又有新故事可讲,这就足够鸡血一波了。所以也有外媒认为,“元宇宙”的普及是对一些公司失败技术的投资救助。

  3.开始无聊了。

  疫情之后,虚实融合的数字生活加速到来,大家无法全球自由活动,许多工作和生活都不得不在虚拟世界里完成,这使得很多人开始相信并接受“元宇宙”可能真的存在。

  扎克伯格本人也在采访时提到,疫情证明人们是可以在电脑前工作8个小时的,电视/流媒体/电子游戏也是虚拟世界,所以元宇宙提供的沉浸式虚拟体验,需求是真实存在的。

  或许你会说,那网上冲浪不就够了吗,何必还需要搞出个新概念?我们仔细想一想,近两年来互联网建构的数字世界是不是越来越实体化了,社交网络成为现实关系网络的映照,刚发的短视频可能被算法推荐给你远在老家的二姨;互联网成为支撑实体产业发展的基础设施,开始“由虚向实”,消费互联网领域很久没有颠覆式创新出现,应用市场排名前列的APP几乎都是上一个十年的发明。

  大家在数字世界里的精神生活越来越无聊,元宇宙描述的大型虚拟“游乐场”,确实对不少网友有着吸引力。

  (元宇宙代表之一的《堡垒之夜》)

  尽管目前的技术水平决定了,真正的元宇宙根本无法实现,还在“想象阶段”;各家公司公开的内容和细节都很有限,不是VR开会,就是虚拟派对,并未出现颠覆性的产品和商业模式,但在各路人马、各种心理的推动下,元宇宙如同一声惊雷,让无数人虎躯一震:“发生啥了?!”

  雨点小:久旱难逢甘霖

  在咱们务实中国人的语境下,大家期盼雷声,本质上盼的是打雷后的甘霖普降,滋润各种作物的生长茁壮,“干打雷不下雨”多少带着点贬义。

  那么,元宇宙这声雷,是否带来了宝贵的春雨呢?很遗憾,撇开忽悠成分,真正落地的只有小雨两三滴。

  一方面,现有技术的渐进发展。除了前面提过的VR/AR,其他被认为是元宇宙底层支撑的人工智能、数字孪生、区块链、云计算、机器人、脑机接口、5G等,技术演进都要适配产业发展的阶段,在游戏、应用、工业等现实需求的驱动下迭代。

  同时,很多元宇宙都是传统应用和服务的二次包装,并没有带来需求增量。比如号称“医疗元宇宙”,通过虚拟现实穿戴设备和AI成像,医生可以看见病患生理结构远程会诊,给出病理和治疗方案,早在2019年就落地了新冠防疫工作中。“营销元宇宙”,虚拟偶像代言品牌、游戏IP植入营销方案,以前叫“二次元联动”“打破次元壁”,现在就“被元宇宙”了。力度最大的Meta前不久推出了元宇宙应用Horizon Worlds,用户可以在里面用只有半截身子的虚拟形象进行休闲社交,体验不佳;Horizon Workrooms通过 VR 设备在会议中的虚拟桌面上放置白板写字,效率并不理想。

  那么,真正能够带动万物生长、助力元宇宙加速到来的是什么呢?

  1.标准的建立。现有的通讯网络、互联网技术、存储技术、计算中心等数字支柱,都不是为元宇宙而设计的,基础设施的迭代和适配需要较长的时间。比如元宇宙内交易依赖区块链和加密货币,就处于争议和监管之中,未来如何发展仍是未知数。

  2.头显的普及。目前为止,VR头显仍然是大部分人接触与想象元宇宙的关键载体,而目前VR头显依然存在供需不匹配、价格不够亲民、渗透率不足等情况。不是人人都有VR头显,自然难以像桌面PC、移动互联网一样形成规模生态。

  (全球VR头显设备预测)

  3.开发者的参与。丰富多彩的元宇宙体验需要选择广泛、创意无限的软件和应用支持,目前,开发者只能通过VR厂商搭建的平台或操作系统进行开发,几乎都不支持与物联网、智能设备、车联网等协同交互、同步开发,完美的元宇宙体验自然也就不存在了。

  至少目前看来,元宇宙还将在很长一段时间内面临生长土壤的干涸。

  躲猫猫:人类终极游戏

  当然,我们不是为了唱衰元宇宙。事实上从逻辑推演,元宇宙所描绘的画面,应该是全人类的宿命。

  首先,虚实融合已经开始,人类开始从线下大规模迁移到数字世界。

  CNNIC的数据显示中国已经有10亿以上网民,疫情后上网时长大幅增加,数字生活成为常态,意味着元宇宙的虚拟世界一旦开放,很容易吸引“新居民”。不妨想象一下,《动物森友会》风靡后,大家呼朋引伴“上岛”的画面吧。

  其次,智能技术造就闲人,他们无需或无法参与生产,精神需求通过虚拟世界来满足。

  世界经济论坛《未来的工作》中提到,技术造成的人力精简,将在今后5年内,导致全球发达国家失去710万个工作岗位,但在科技、专业服务及媒体领域,将创造210万个工作岗位。两相抵消之下,未来五年内,将会净损失500万个工作岗位,其中以行政工作与白领阶层为主。

  总的来说,越来越多人会成为技术的“弃民”,尤瓦尔·赫拉利认为,未来有一个庞大的群体没有工作、没有目标、整日靠戴着VR头盔消磨时光。而他们,正是元宇宙的“人口红利”。《头号玩家》中的《绿洲》游戏,一直是元宇宙的首选类比,而它正是主人公正是一个借助游戏逃离现实的底层人。

  当然,不要觉得这是一件很悲惨的事。

  刘慈欣曾在《时间移民》中描绘了一个完全虚拟的“无形世界”,那里人们可以真正随心所欲,创造想要的一切。“您可以创造一个有千亿人口的帝国,在那里您是国王;您可以经历一千次各不相同的浪漫史,在一万次战争中死十万次;那里每个人都是一个世界的主宰,比神更有力量。您甚至可以为自己创造一个宇宙,那宇宙里有上亿个星系,每个星系有上亿个星球,每个星球都是各不相同的您渴望或不敢渴望的世界!” 一旦经历过那样的生活,充满烦恼的现实世界就如同地狱一般了。

  《娱乐至死》中提到,电视和网络时代,人们变得越来越喜欢浏览信息,满脑子想法而不必做出任何行动。高速流动、没有连续性的信息世界,是一个不要求也不允许我们做任何事的世界,是一个像躲躲猫游戏那样完全闭塞的世界。当然,和躲躲猫一样,它也是其乐无穷的。

  这也是元宇宙可能带给我们的未来,一场终极躲猫猫游戏。不信的话,不妨想想如今喜欢宅着批阅朋友圈、短视频刷上头、在社交媒体指点江山的人多,还是约朋友出来吃顿饭、谈一场手牵手恋爱的人多?

  或许对于“元宇宙原住民”来说,一切是无需选择的。但从物理世界成长起来的你我来说,未来到底是选择进入虚拟的元宇宙,在数字世界中寻找慰藉;还是开辟更多现实空间,尽可能保有人与人真实的相遇,从未如此扑朔迷离。

  2021年,被称为“元宇宙元年”,我们听到了雷声滚滚。正如科幻作家威廉•吉布森(William Gibson)所言:未来已来,只是分布不均。

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